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免疫系統 (1)

免疫系統


  人體的免疫系統是高度精密、複雜的系統。在與疾病的抗爭過程中,人類慢慢領悟到健全的免疫力才是健康的基礎。免疫力低落不僅是人類發生許多病變的原因之一,在腫瘤病患的致病過程中,更扮演了重要的角色。因此,如何「提昇免疫力」,以培養抵抗力、預防腫瘤、加速腫瘤的痊癒與減低復發和轉移的機率,遂成為腫瘤臨床醫學與基礎研究上的重要課題之一。

  什麼是免疫力?簡單來說,免疫力就是身體的防禦機制。當人體遭遇到細菌、黴菌、病毒、寄生蟲等與自己細胞不同的「異物」入侵時,若任其大量增殖便會引起疾病。因此一旦有異物入侵,體內就會知道,並派出「士兵」,迅速蒐集情報,組織「軍隊」以抵抗外敵,必要時甚至將其撲殺或排除,以積極的作為來維護身體的健康。這些士兵平常在體內巡邏,監視各處的任何微細反應,一有問題發生,便立即派出精銳與之對抗,但並不會波及正常的組織或細胞。換言之,士兵必須有辨識「自體」與「非自體」的能力,這也就是免疫系統的奇妙之處。只要辨識力與抵抗力能夠發揮作用,人就不會生病。所以一旦免疫力降低,各種疾病便容易隨之而來。

  人體免疫系統之組成相當多樣化,但大體上若以專一性來區分,則免疫系統主要可分為兩大類,即先天性免疫及後天性免疫反應。一般而言,先天性免疫並不特別針對某些特定的致病微生物作用,故為一般性、非特異性的免疫力。透過這種基本的免疫力,人體能夠主動區別不屬於「自體」的物質,並將其殲滅或清除;NK細胞(Natural killer cell,自然殺手細胞)、嗜中性球(Neutrophil)、巨噬細胞(Macrophage)等便屬於這一類的細胞。這一類的細胞反應迅速,是身體中對抗外來病原體的第一道防線,其中NK細胞更是被公認為抗癌及抗病毒感染的主力細胞之一。而後天性免疫則是具有高度專一性的免疫系統 [如下圖],其作用為抵抗「專一性」的外來物。而淋巴細胞在此佔有極重要的地位,因為專一性之建立需依賴B淋巴球所製造之抗體或T淋巴細胞表面之抗原接受器。人體內的後天免疫系統又可分為兩種彼此密切聯繫的免疫機制。第一類為體液免疫 (Humoral immunity),是指利用特異性白血球,即B淋巴球所製造的抗體,去辨識並進一步消滅特定病原體的系統 。 第二類為細胞性免疫 (Cellular immunity),則是以T 淋巴球為主之免疫反應。


                              


  體內主要對癌細胞發動攻擊的細胞為毒殺性T細胞(Cytotoxic T Lymphocyte;CTL)及NK細胞為主。已經變化為癌細胞的人體細胞,因為其分子型態已經不再是正常的細胞了,因此免疫系統中的T淋巴球及自然殺手細胞理論上應會將癌細胞辨認出來,並對其發動攻擊,將其清除。此兩種細胞在體內各自扮演不同的角色,但同時都可以對抗癌細胞或病變細胞,只是其毒殺癌細胞的機制及能力有所不同。會表現出第I類MHC分子 (Major Histocompatibility Complex, 主要組織相容性複合體) 的癌細胞主要會被CTL攻擊。但是癌細胞非常聰明,會減少MHC分子之製造以躲過CTL之監視系統(Immune surveillance),而逃脫CTL之辨認。此時,躲過CTL攻擊的癌細胞,會被NK細胞攻擊而消滅 (NK細胞不受MHC分子之影響)。人體就是藉由這種免疫功能的持續監視,將發生癌病變的細胞在早期就完全清除,故低落的免疫力和癌症的發生關係極為密切。因此體內一旦形成了癌細胞或腫瘤,就表示體內免疫系統之抗癌戰爭在此階段已經失敗了。而免疫系統失利的原因包括CTL之活力受到癌細胞分泌物所抑制或NK細胞之數量不足。因此若能在體 內大量繁殖NK細胞及活化CTL,就可即時且有效地殺死癌細胞或控制癌症。這種能在體 內大量增殖NK細胞及CTL並加以活化之技術,就是本公司「免疫殺手細胞」醫療技術之關鍵。

  因為癌症之免疫療法主要和細胞性免疫有關,因此以下我們將主要探討細胞性免疫之機制。謹以圖片簡略說明如


                              


                                   


                                   


                                   


                                   

 

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